Resistência ao câncer à imunoterapia promissora

Como estratégia para combater o câncer, a imunoterapia era – e é – o plano perfeito para os oncologistas: estimular as próprias defesas do corpo para identificar células tumorais e atacá-las. Menos agressivos que a quimioterapia, mais voltados para o foco do tumor e com potencial para efeito memória, esses tratamentos melhoraram a sobrevida em tumores com prognóstico muito baixo e se tornaram uma das grandes revoluções da década na luta contra o câncer . Tanto que sua evolução superou a comunidade científica, que mal consegue acompanhar o ritmo acelerado desse fenômeno na prática clínica. Os médicos já têm pacientes que vivem e são medicados por mais tempo do que os estudados nos estudos, alguns pacientes desenvolvem efeitos colaterais inesperados e os oncologistas ainda não conseguem responder por que a imunoterapia funciona em algumas pessoas e não em outras. Os especialistas concordam que esses tratamentos “chegaram para ficar”, mas ainda há um longo caminho a percorrer: apenas 25% dos tumores chegam.

O plano perfeito para o câncer vinha cozinhando há anos, mas algo estava errado. Como se fosse um carro, para muitos cavalos-força adicionados pelos pesquisadores ao sistema imunológico para fortalecê-lo, a resposta sempre foi insuficiente. Nos anos 90, James P. Allison e Tasuku Honjo – vencedores do Prêmio Nobel e pais de imunoterapia – deram uma reviravolta nesse plano perfeito e começaram a provar que, para reativar o sistema imunológico, em vez de reforçá-lo, era necessário freio Honjo descobriu moléculas (PD-1) ligadas às células tumorais, que serviam como muro de contenção no sistema imunológico. Allison, por outro lado, também encontrou outros obstáculos, as proteínas CTLA-4, e desenvolveu um anticorpo que poderia se ligar a elas e bloquear sua função de freio do sistema imunológico. Demorou quase duas décadas para refinar esse conceito e iluminar em 2011 a primeira imunoterapia, ipilimumab, contra o melanoma metastático. A sobrevivência passou de seis meses para anos. Desde então, a evolução desses tratamentos tem sido vertigem (atualmente existem cerca de 2.000 ensaios em andamento com essa estratégia terapêutica).

https://elpais.com/elpais/2019/09/25/ciencia/1569410721_562238.html